Waar is Remi’s dorp? – door Fabienne

Fabienne is lid van de Hector Malot vereniging, die gevestigd is in een heel ander deel van Frankrijk: Malots geboortedorp La Bouille. Fabienne echter woont in de omgeving van waar Remi’s dorp zou moeten zijn. Voor ons schreef ze dit verhaal over dit mysterieuze dorp.

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Rémi en moeder Barberin wonen in Chavanon, maar waar ligt dit dorp ?
Twee gedeelten in de “Alleen op de wereld”, gepubliceerd in 1878, kunnen hier antwoord op geven. Op het einde van hoofdstuk VIII, lezen we dat het universum van Moeder Barberin te zien is vanaf de top van Mount Audouze. En het begin van hoofdstuk V, deze andere zin: “Het was op dezelfde bergrug die het Loire bekken van die van de Dordogne scheidt had hij, Vitalis, mijn pols genomen”. Dit weerspiegelt eigenlijk de situatie van Mount Audouze.

In een eerste versie waarvoor uitgever Hetzel hem in 1869 opdracht had gegeven, schreef Malot in zijn manuscript “Het dorp waar ik werd opgevoed dat Oradour wordt genoemd, is een van de armste in het departement Creuse.” En hij gaat verder om het landschap te beschrijven en te ontdekken dat Remi met Vitalis in de richting van Ussel nam: “onderaan een vrij steile helling, kwamen we in een uitgestrekt moeras dat zich uitstrekte tot aan de horizon; geen huizen, geen boomgroepen; een plateau bedekt met rode heide hier en daar grote vlaktes met onvolgroeide bomen die zwaaiden in de wind. (…) Voor een lange tijd dat we reisden in het midden van deze sombere eenzaamheid, met heidevelden overal om ons heen, zover het oog reikte, oneindige, sommige glooiende heuvels, de kale pieken en woestijnen. (…) Na het verlaten van dit grote kale, eentonige plateau van Mount Audouze, verbleven we in een minder bitter land, het oversteken van de Corrèze, vaak ontmoetten we vele mooie akkers, hier en daar met bomen omzoomde weilanden en valleien, en kronkelende rivieren of stromen.”

Het is inderdaad het landschap van het Millevaches Plateau voordat het werd bedekt met bossen, zelfs in de jaren 1950: uitgestrekte heide begraasd door schapen. Mount Audouze is echter gelegen in het departement Corrèze, en in de tweede versie van Alleen op de wereld heeft Hector Malot het stroomgebied van de Creuse vervangen door het Loire bekken.

Op de kaart van vandaag, kunnen we Chavanon goed vinden maar niet in de in de buurt van Mount Audouze. Het dorp Oradoux de Chirouze wel. Hoe is Hector Malot op de naam gekomen? In 1878 was de geografische kennis van het Plateau de Millevaches zeer beperkt en er waren geen meer nauwkeurige kaarten. Het gebied was een soort exotische grondgebied waar de reizigers zich zelden waagde, de meeste wegen waren gewoon paden. 60% van de mensen spreken geen Frans, maar de taal van het Zuiden, de taal van de Òc.

Metselaars uit de Limousin waren zeer lange tijd bezig met het bouwen in Parijs. Ze werden beschouwd als immigranten en de gewone man was bang van hen. Een van hen, Martin Nadaud, die in het gemeentehuis van het 12e arrondissement werkte, werd verkozen tot gedeputeerde van de Creuse in 1849 en benoemd tot prefect van de Creuse in 1870. In 1871 werd hij gemeenteraadslid 20e arrondissement van Parijs, en werd herkozen in 1876.

Vermoedelijk had Hector Malot, in 1868, gesproken met deze metselaars uit de Limousin die hele wijken in Parijs sloopten en weer opbouwden ten tijde van de grote werken van Baron Haussmann. Misschien had hij een paar woorden met hen gewisseld, misschien had hij met vrienden besproken?

In het manuscript uit 1868 kunnen we op de eerste pagina lezen “- Moeder Barberin Chavinadour, het gaat prima met je man. “Is er een verband tussen deze naam en Chavanon? Het is moeilijk te zeggen. Le Chavanon is een zijrivier van de Dordogne tussen de Auvergne Limousin; en in de Cantal is een dorpje genaamd Chavanon. Maar deze landschappen zijn nooit bedekt geweest met heidevelden van heide en brem.

Dit suggereert dat Hector Malot ons opzettelijk op het verkeerde been wilde zetten om het dorp tot de verbeelding te laten spreken.

Rémi et Mère Barberin habitent à Chavanon, mais où se trouve ce village ?
Deux indications dans le « Sans Famille » publié en 1878 peuvent nous guider : à la fin du chapitre VIII, nous pouvons lire que tout l’univers que connaît Mère Barberin tient dans le pays qu’on voit du haut du Mont Audouze. Et au début du chapitre V, cette autre phrase : « C’était sur la crête même de la montagne qui sépare le bassin de la Loire de celui de la Dordogne qu’il m’avait repris le poignet, et, presque aussitôt, nous avions commencé à descendre que le versant exposé au midi. » Ce qui correspond effectivement à la situation du Mont Audouze.

Dans une première version que l’éditeur Hetzel lui avait commandée en 1869, Malot écrivait déjà dans son manuscrit : « Le village où j’ai été élevé se nomme Oradour, c’est l’un des plus pauvres du département de la Creuse. » Et il continue en décrivant le paysage que découvrent Rémi et Vitalis qui ont pris la direction d’Ussel : « Après avoir descendu une pente assez rapide, nous étions arrivés sur une vaste lande qui s’étendait à perte de vue ; point de maisons, point de bouquets d’arbres ; un plateau couvert de bruyères rousses avec ça et là des grandes nappes de genêts rabougris qui ondoyaient sous le souffle du vent. (…) Longtemps nous cheminâmes au milieu de cette solitude morne, ne quittant les landes que pour trouver des champs de brandes et n’apercevant tout autour de nous, aussi loin que le regard pouvait s’étendre, que ce plateau qui paraissait infini, que quelquescollines arrondies, aux sommets stériles et déserts. (…) Après avoir quitté les grands plateaux nus et monotones du Mont Audouze, nous étions descendus dans une contrée moins âpre et, en traversant la Corrèze, nous avions souvent rencontré beaucoup de beaux champs cultivés avec ça et là des prairies bordées d’arbres et des vallons qui serpentaient sinueusement au gré des rivières ou des torrents. »

Il s’agit bien du paysage qui a été celui du Plateau de Millevaches avant qu’il ne se couvre de forêts, jusque dans les années 1950 : d’immenses landes de bruyères pâturées par des troupeaux de moutons. Le Mont Audouze se trouve cependant dans le département de la Corrèze, et dans sa deuxième version de « Sans Famille », Hector Malot a rectifié, en remplaçant « bassin de la Creuse » par « bassin de la Loire ».

Sur la carte d’aujourd’hui, on peut bien trouver, près du Mont Audouze, le village d’Oradoux-de-Chirouze ; mais pas celui de Chavanon. Comment Hector Malot a-t-il eu l’idée de ce nom ? En 1878, les connaissances géographiques sur le Plateau de Millevaches étaient très limitées et on ne disposait pas encore de cartes précises. La région était une sorte de territoire exotique où les voyageurs s’aventuraient rarement, la plupart des routes n’étaient que des chemins, et 60% des gens ne parlaient pas le français, mais la langue des pays du Sud, la langue d’Òc.

En revanche, les maçons limousins allaient depuis très longtemps travailler sur des chantiers à Paris pour gagner leur vie. Ils y étaient considérés un peu comme des immigrés et faisaient peur aux honnêtes gens. L’un d’entre, Martin Nadaud, qui travaillait sur le chantier de la mairie du 12ème arrondissement, avait été élu député de la Creuse en 1849, puis nommé préfet de la Creuse en 1870. En 1871, il était devenu conseiller municipal du 20ème arrondissement de Paris, et avait été réélu député en 1876.

On peut penser qu’Hector Malot, dès 1868, avait entendu parler de ces maçons limousins qui avaient démoli et reconstruit des quartiers entiers de Paris à l’époque des grands travaux du baron Haussmann. Peut-être avait-il échangé quelques mots avec eux, peut-être en avait-il discuté avec des amis ?

Dans le manuscrit de 1868 on peut lire sur la première page « – Mère Barberin Chavinadour, votre homme va bien. » Y a-t-il une relation entre ce nom et Chavanon ? Où Hector Malot l’a-t-il entendu ? C’est difficile à dire. Le Chavanon est un affluent de la Dordogne qui sépare l’Auvergne du Limousin ; il existe dans le Cantal voisin un village nommé Chavanon. Mais les paysages dans lesquels se trouvent ces Chavanon-là n’ont jamais été des landes couvertes de bruyères et de genêts.

On peut donc penser qu’Hector Malot a volontairement brouillé les pistes, pour faire tout simplement de Chavanon un village qui parle à notre imagination.

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